Herbert Spencer Teoría y Darwinismo Social

Spencer y la teoría de la evolución

La idea de que algo cambie de forma natural no es una idea nueva, sino que Charles Darwin la explicó con su teoría de la evolución. Herbert Spencer, sociólogo inglés, tomó la teoría de Darwin y la aplicó a cómo las sociedades cambian y evolucionan con el tiempo. Como sociólogo, Spencer no sentía la necesidad de corregir o mejorar la sociedad, pues consideraba que las sociedades estaban destinadas a cambiar automáticamente.

Spencer llevó la teoría de la evolución un paso más allá de la biología y la aplicó para decir que las sociedades eran organismos que progresan a través de cambios similares a los de una especie viva. La filosofía de Spencer era que las sociedades (al igual que los organismos) comenzarían siendo simples y luego progresarían hacia una forma más compleja. Spencer también encontró similitudes entre los organismos animales y las sociedades en que ambos tenían tres sistemas principales.

El primer sistema es el sistema regulador. En los animales, sería el sistema nervioso central. En las sociedades, sería un gobierno que lo regula todo. El segundo sistema es el sistema de mantenimiento. Para los animales, es el dar y recibir alimento. Para las sociedades, sería la industria – empleos, dinero, economía y ese tipo de cosas. El tercer sistema sería el de distribución. En los animales, serían las venas y las arterias. En las sociedades, serían las carreteras, los transportes, Internet… cualquier cosa en la que se intercambien información, bienes y servicios.

La supervivencia del más fuerte

Fue Herbert Spencer, y no Darwin, quien acuñó la frase “la supervivencia del más apto” debido a que creía que el comportamiento humano estaba diseñado de forma que buscaba la autopreservación. Darwin utilizó posteriormente el término “supervivencia del más apto” en su edición de Orígenes de las especies.

La teoría del darwinismo social creó el pensamiento de la “supervivencia del más fuerte”, según el cual los más fuertes y los más aptos deben sobrevivir y prosperar en la sociedad, y los débiles deben morir. Esto permitió a Spencer creer que los ricos y poderosos lo eran porque se adaptaban mejor al clima social y económico de la época. Creía que era natural o normal que los fuertes sobrevivieran a costa de los débiles.

LEER  Charles Horton Cooley: El yo que mira y el efecto de los grupos primarios

El lado negativo de creer en el darwinismo social es el falso concepto de que si algo ocurre de forma natural, entonces está bien o es bueno que los humanos también lo hagan. En el lado extremo, este pensamiento es parte de lo que llevó al auge de la práctica de la eugenesia con el partido nazi en Alemania o el movimiento eugenésico estadounidense de 1910-1930. En el lado positivo, el darwinismo social condujo a la creación de programas que permitían a los participantes que lo merecían recibir recursos que les ayudaran a cambiar sus terribles circunstancias.

Teoría estructural-funcionalista

Spencer es uno de los tres sociólogos que más han influido en el pensamiento de la perspectiva estructural-funcional. Esta influencia se sitúa justo al lado de las de Auguste Comte, el fundador de la sociología, y Emile Durkheim.

Al ayudar a explicar la perspectiva estructural-funcional, que simplemente cree que la sociedad está formada por varias estructuras (o partes) y que cada una tiene una función (o un trabajo) que desempeñar, vemos que cuando todas las estructuras desempeñan sus funciones correctamente, entonces la sociedad en su conjunto funciona de forma estable y sin problemas.

Spencer equiparó esta perspectiva a la del cuerpo humano: el cuerpo está formado por partes estructurales como el esqueleto, los músculos y los órganos internos. Cada una de estas estructuras cumple una función, y el cuerpo funciona sin problemas si todas las funciones funcionan correctamente.

Sin embargo, si una estructura no funciona correctamente, el cuerpo en su conjunto se ve afectado.

Vida y logros de Spencer

Spencer fue un autodidacta de la filosofía, la religión, la ética, la antropología, la psicología y la sociología. Se convirtió en columnista de varias revistas que no tenían ninguna afiliación religiosa fuerte, pero sí opiniones políticas radicales. Sus escritos fueron traducidos a numerosos idiomas en todo el mundo. En 1870, era el filósofo más famoso de su época. En 1902 fue nominado al Premio Nobel de Literatura. Más adelante, Spencer se volvió más reservado y vivió una vida bastante solitaria. Sin embargo, sigue siendo uno de los pensadores ingleses más discutidos de la época victoriana.

LEER  Karl Marx: Teoría de la conciencia de clase y falsa conciencia

Contenidos

Related Posts

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *