teoría del positivismo de Comte

Las 3 etapas de la sociedad y la teoría del positivismo de Comte

¿Quién era el Comte?

Cuando miras al cielo nocturno, puedes ver tanto las estrellas como los planetas. ¿Qué crees que son los planetas? Esta probablemente parece una pregunta extraña – por supuesto sabes que los planetas son grandes bolas de gas o roca que giran alrededor del sol. Pero, ¿es la misma respuesta que alguien habría dado hace mil años? ¿Crees que la respuesta podría ser diferente mil años más tarde?

Nuestra comprensión del mundo refleja cómo la sociedad global ha cambiado a lo largo del tiempo y cómo la gente en general entiende nuestro mundo. Los filósofos han estado hablando de la naturaleza de la sociedad durante miles de años, remontándose a los antiguos filósofos chinos y griegos como Confucio o Platón. Esta lección se centra en un teórico mucho más moderno – un sociólogo llamado Augusto Comte.

Comte es famoso por ser la persona que realmente inventó el término “sociología” en 1838 para definir el estudio de la sociedad. Entonces, ¿qué dijo Comte sobre cómo la sociedad global ha cambiado con el tiempo?

Tres etapas de la sociedad

Comte creía que la sociología podía identificar tres etapas principales en el desarrollo de la sociedad mundial. La primera y más temprana etapa se llama la etapa teológica. Comte creía que en esta etapa, la gente veía el mundo y los eventos de ese mundo como una expresión directa de la voluntad de varios dioses. En otras palabras, los antiguos creían que todo lo que les rodeaba era un signo de que los dioses activos influían en sus vidas.

Por ejemplo, los antiguos creían que los planetas eran dioses en el cielo, mirando a la Tierra. Incluso el sol era parte del mundo de los dioses; los antiguos griegos creían que el sol era una rueda del enorme carro dirigido por Apolo. Si algo malo sucedía, como una comunidad experimentaba mal tiempo o un terremoto, la gente en la etapa teológica explicaba ese evento como un dios que se molestaba y mostraba su ira a la gente. En resumen, la etapa teológica significaba que la gente usaba explicaciones sobrenaturales o divinas para entender la sociedad y el mundo.

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La segunda etapa de la sociedad de Comte se llama la etapa metafísica. Comte dijo que esta etapa comenzó alrededor de la Edad Media en Europa, o en algún lugar alrededor del 1300. En la etapa metafísica de la sociedad, la gente veía el mundo y los eventos como reflejos naturales de las tendencias humanas. La gente en esta etapa todavía creía en poderes divinos o dioses, pero creían que estos seres son más abstractos y menos directamente involucrados en lo que sucede a diario. En cambio, los problemas del mundo se deben a defectos de la humanidad.

Un ejemplo de pensamiento en la etapa metafísica es la gente que creía que los planetas eran objetos físicos en el espacio pero que influían en la vida de las personas a través de la astrología. ¿Sabes qué signo astrológico eres? Nací en marzo, así que soy Piscis. Según la astrología, se supone que soy imaginativa y reservada. La idea aquí es que las sociedades en la etapa metafísica todavía creen en algunos aspectos sobrenaturales o mágicos de la vida, pero también están enraizadas en las partes concretas de la vida.

Si alguien está enfermo, podrían atribuir esa enfermedad a los gérmenes en vez de a un dios que está molesto. Sin embargo, la gente metafísica todavía podría probar pociones o rituales espirituales para curar la enfermedad, ¡por si acaso! La gente también puede culpar a la persona enferma por hacer algo malo o de alguna manera merecer enfermarse debido a algún tipo de problema en la vida de esa persona. Se puede pensar en una etapa metafísica como una etapa de transición entre la primera etapa (teológica) y la tercera y última etapa. Hablemos de esa última etapa.

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La etapa final de Comte para la sociedad se llama la etapa científica. Como su nombre lo indica, aquí la gente ve el mundo y los eventos como se explican por principios científicos. En la sociedad moderna, la mayoría de la gente está de acuerdo en que los planetas son objetos físicos hechos de gas o roca. La gente cree que las enfermedades son causadas por gérmenes y que la medicina es la cura apropiada. Si ocurre un terremoto, la mayoría de la gente cree que es debido al movimiento de las placas tectónicas, no porque un dios esté molesto.

Aunque es fácil para nosotros, la gente que vive en la etapa científica moderna, mirar hacia atrás a la gente en las dos primeras etapas y pensar que algunas de sus creencias son tontas, tener dos cosas en mente. Primero, mucha gente moderna todavía cree que uno o más dioses están activos en lo que sucede en nuestras vidas, y mucha gente en la sociedad moderna todavía cree en la astrología. Segundo, ten en cuenta que dentro de quinientos o mil años, la gente del futuro podría mirarnos y pensar que nuestras creencias son tontas.

Positivismo

La última cosa importante que hay que saber sobre las teorías de Comte en sociología es que él creía que el enfoque general del campo debería ser uno llamado positivismo. Para Comte, el positivismo es la creencia de que las sociedades tienen sus propios principios y leyes científicas, como la física o la química. El positivismo asume que hay verdades sobre la sociedad que pueden ser descubiertas a través de estudios científicos y que nuestra comprensión de la sociedad debe basarse en datos y pruebas reales.

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La filosofía positivista de Comte tiene un papel importante en la formación de los sociólogos modernos porque la perspectiva general hoy en día es que las teorías e ideas de la sociología deben basarse en estudios científicos. Es la creencia general de que el verdadero conocimiento sólo se encuentra a través de la ciencia. En resumen, la idea del positivismo de Comte es definitivamente un producto de la etapa final de la sociedad, la etapa científica.

Resumen de la lección

Auguste Comte inventó el término “sociología” para referirse al estudio de la sociedad. Comte sugirió que todas las sociedades tienen tres etapas básicas: teológica, metafísica y científica. Finalmente, Comte creía en el positivismo, la perspectiva de que las sociedades se basan en leyes y principios científicos, y por lo tanto la mejor manera de estudiar la sociedad es utilizar el método científico.

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