Teorías de Gerhard Lenski sobre la evolución sociocultural

Teorías de Gerhard Lenski sobre la evolución sociocultural, la estratificación social y la tecnología

Gerhard Lenski no es un sociólogo que haya estudiado la sociedad para entender el comportamiento humano. Tomó un camino muy diferente de ver la sociedad y la estructura social. Lenski se centró en los elementos sociales y culturales de la sociedad, manteniendo una perspectiva evolutiva de la macrosociología. La macrosociología es el estudio de la sociedad en su conjunto, no sólo de pequeños segmentos de la misma. Lenski consideraba la sociedad humana como una especie de proceso de cambio que implica el nivel de innovación, las transmisiones y los avances tecnológicos de una sociedad. Describe este proceso de cambio como evolución sociocultural.

Citando a Gerhard Lenski en relación con la evolución sociocultural, “la supervivencia de la sociedad ha sido en gran medida una función del nivel de avance tecnológico de una sociedad en relación con las sociedades con las que ha estado en competencia”. Esto significa sencillamente que una sociedad que utiliza su tecnología para favorecer su supervivencia lo hará por encima de una sociedad que permanece inmóvil.

La tecnología y la supervivencia de la sociedad

En opinión de Lenski, el nivel tecnológico de una sociedad es fundamental para su supervivencia. La tecnología se define como “la información sobre cómo utilizar los recursos materiales de una sociedad o cultura determinada para satisfacer las necesidades y los deseos humanos”. Lenski considera entonces que, gracias a la tecnología, las sociedades evolucionan, cambian y sobreviven. Al examinar la tecnología de una sociedad, Lenski se centró en la información: la cantidad de información que tiene una sociedad y cómo la utiliza. Cuanta más información (o conocimiento) tenga una sociedad, más avanzada será.

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Tipos de sociedades

Ha dividido el nivel de las sociedades en cinco tipos:

  1. Cazadores y recolectores
  2. Horticultura
  3. Pastoral
  4. Agrícola
  5. Industrial

Desde la descripción de Lenski de las sociedades de los años 60, hemos experimentado también las sociedades postindustriales y postmodernas. Veamos cada una de estas sociedades.

Los cazadores-recolectores han estado aquí desde el principio de la vida humana. Son nómadas y dependen de los alimentos y fibras disponibles en la naturaleza. En casi todas las sociedades de cazadores-recolectores, los machos cazan animales de caza mayor, como ciervos, alces o cualquier otra cosa disponible en el clima en el que viven, y las hembras y los niños recolectan vegetación, bayas y otros pequeños artículos comestibles.

Las sociedades hortícolas comenzaron hace unos 12.000 años. Son semisedentarios (o semiasentados), lo que significa que no se desplazan con tanta frecuencia como los cazadores/recolectores. Las sociedades hortícolas se dedican a la agricultura a pequeña escala y al uso de herramientas manuales sencillas.

Las sociedades pastoriles comenzaron hace unos 10.000 años. Son semisedentarios y su sustento depende de la domesticación de los animales. Básicamente, son pastores de animales que viven de los recursos disponibles de sus animales. También realizan intercambios y ventas a pequeña escala con otros grupos.

Las sociedades agrícolas comenzaron hace unos 5.000 años. Las sociedades agrícolas tienen una mayor población, son sedentarias (es decir, están completamente asentadas) y utilizan tecnología mejorada, como sistemas de fertilización e irrigación, para cultivar a gran escala.

Las sociedades industriales comenzaron con la Revolución Industrial entre los años 1780 y 1850. La producción de bienes mediante el uso de fuentes de energía avanzadas para accionar grandes maquinarias es el eje principal de esta sociedad. Ahora existe un lugar de trabajo centralizado, interdependencia económica, educación formal y sistemas sociales complejos como el económico, el político y el gubernamental. Es durante la Revolución Industrial cuando vemos que la gente abandona el modo de vida agrícola para trabajar en las fábricas.

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La sociedad postindustrial comenzó en los años 60 con un sistema económico basado principalmente en el procesamiento y control de la información. Se pasó de una sociedad de tipo productivo a una sociedad más centrada en los servicios, y el centro de la producción de información fue la tecnología informática.

La sociedad posmoderna comenzó a finales de los años 70 y es una sociedad preocupada por los bienes de consumo y las imágenes de los medios de comunicación. Tiene un alto uso de la tecnología y también cuenta con grupos culturales y patrones de interacción social de reciente aparición. Es la sociedad posmoderna en la que nos encontramos actualmente.

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